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¿Como prevenir las caries en los niños?

La caries en los niños igual que en los adultos es una infección del diente. Una infección provocada por bacterias que viven en la boca y que tienen una vocación destructiva sobre los dientes.  Las caries en el caso de los niños son la enfermedad crónica más común. Si bien es cierto que su incidencia está disminuyendo como explicamos hace poco en nuestro artículo Los dientes de los niños españoles están cada vez mejor,  sigue siendo uno de los problemas más comunes dentro de la salud infantil.

¿Cómo se produce la caries?

Al comer, los azúcares ingeridos que se han quedado en la boca se metabolizan por la placa bacteriana y, al metabolizarse, se producen unos ácidos que hacen que el pH de la boca descienda afectando al esmalte de los dientes y a su desmineralización. Cuando los microbios abren un hueco en el esmalte, no se preocupan por hacerlo más ancho y continúan hacia el interior del diente haciendo un túnel dirigiéndose e infectando la dentina que es una estructura mucho más blanda, ideal para estos microbios.

Atendiendo al comportamiento del pH de la boca sabemos que en la boca existe un ciclo continuo de desmineralización y remineralización, es un proceso que se produce en la superficie del diente, lo importante es que las bacterias no lleguen a penetrar.

En definitiva, el factor más importante en la producción de caries es la acumulación de placa bacteriana o biofilm (rica en microorganismos aerobios y anaerobios) sobre la superficie dental. El Streptococcus mutans, un asiduo microorganismo de nuestra boca y es el principal germen que la forma, colonizando la cavidad bucal.

¿A partir de que edad se produce la caries infantil?

Las caries aparecen desde el momento en el que hay dientes, sean de leche o sean definitivo. Es decir, pueden aparecer desde la primera infancia, aproximadamente a partir de los 6 meses de vida. Por tanto es de vital importancia comenzar con una higiene bucal adecuada desde el principio. Cuanto más tiempo se tarde en habituar al niño a una rutina de higiene, con más facilidad pueden aparecer las temidas caries.

Desde la Sociedad Española de Odontopediatría se defiende que la primera visita al dentista se realice al primer año de vida, e incluso durante el último trimestre del embarazo.

¿Cómo afecta a los dientes de leche?

Hay que tener en cuenta que la caries infantil se forma de forma más rápida y agresiva en los dientes de leche afectando más rápidamente al diente y al tejido nervioso y pudiendo producir dolores muy incómodos para el niño.

¿Afecta la caries en un diente de leche al diente definitivo?

Es importante recalcar que la caries producidas en el diente de leche pueden afectar gravemente al diente definitivo trasmitiendo la infección al nuevo diente y provocando problemas como malformaciones, manchas u otras lesiones secundarias.

 ¿Causas o factores de riesgo?

Existen diferentes factores que podemos tener en cuenta para hablar de un mayor riesgo a la hora de tener una caries:

  • Predisposición genética
  • Dieta rica en hidratos de carbono fermentados (sobre todo dulces)
  • Deficit en la higiene bucal

Todo ello provoca un estado idóneo para la rápida propagación de las bacterias que provocan los ácidos que deshacen el esmalte del diente.

¿Qué podemos hacer?

Os ofrecemos ahora una serie de consejos para mantener a raya a las caries:

La principal prevención es la higiene diaria

Durante los primeros meses en los que los dientes van apareciendo es suficiente limpiar con una pequeña gasa humedecida. A partir de los dos años según recomienda la Sociedad Española de Odontopediatría se introduce el cepillo de cabezal pequeño y cerdas suaves. Es importante recalcar que no hay que llenar el cepillo de pasta de diente, con una pequeña cantidad no mucho mayor que un grano de arroz puede ser suficiente, ya que el niño podría tragar pasta de dientes.

Uso del flúor

La fluoración, bajo control del odontopediatra, es uno de los remedios más eficaces para luchar contra la caries. El esmalte se puede reforzar y remineralizar mediante la aplicación de fluór. El flúor reacciona con los cristales de hidroxiapatita del esmalte y los convierte en cristales de flúorapatita que son mucho más resistentes a la acción de los ácidos. Según la OMS, reduce la incidencia de caries hasta en un 50%.

Evitar los dulces y los azúcares

De todos es sabido que los dulces tienen una gran cantidad de azúcares que son responsables de la aparición de las caries. Dulces, bollería, caramelos, bebidas azucaradas, y otros alimentos con hidratos refinados deberían evitarse.
Los alimentos más ricos en vitaminas, minerales y calcio como los lácteos, verduras y frutas frescas, son beneficiosos y nos pueden ayudar a mejorar el esmalte y reducir el riesgo de caries.

La Sociedad Española de Odontopediatría destaca algunas cosas que hay que evitar a toda costa:

  • El niño no ha de dormir con un biberón que contenga líquidos con azúcar.
  • No se le debe dar el chupete untado en miel ni azúcar, ni cualquier otro líquido con azúcares.
  • No se le deben dar zumos azucarados como sustitutos del agua

Cuidado con comer justo antes de ir a la cama o entre comidas

Como hemos visto en algunos anuncios de chicles, después de las comidas el pH de la boca baja y se incrementa el riesgo del ataque al esmalte de los dientes, es por ello que debemos limpiar bien los dientes después de cada comida y asegurar que no queden restos de alimentos.

La educación es clave

No hay nada como dar buen ejemplo a los niños y además hacerlos partícipes de su propia salud. Hay que intentar inculcarles desde pequeño los buenos hábitos de salud para que se involucren en el cuidado de la salud de sus dientes.

La Junta de Andalucía ofrece recursos educativos a través de su programa «Sonrisitas» para que las familias puedan enseñar a sus hijos en casa buenos hábitos de higiene. Podéis descargar el tríptico para las familias

Si tienes cualquier duda puedes contactar con nosotros mediante nuestro formulario de contacto o llamando al 954 36 14 02, estaremos encantados de atenderte.

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¿Cómo uso el hilo o seda dental?

El hilo dental se usa para acceder a zonas de difícil acceso allí donde los dientes se juntan y no permiten acceder al cepillo tradicional o a los cepillos interdentales.

Modo de empleo del hilo dental

En primer lugar hay que cortar aproximadamente 45 cm de seda o hilo dental, enrollar en el dedo índice de cada mano dejando un espacio de aproximadamente 10 cm entre ambos. Se tensa la seda y se introduce suavemente entre los dientes, moviéndolo de dentro hacia fuera y ejerciendo presión hacia el lateral de cada diente para eliminar el máximo de placa bacteriana.

Repetir la misma operación con los dientes restantes utilizando siempre un trozo nuevo.

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Tipos de hilo dental

Hilo dental multifilamento que puede comprarse con cera o sin cera. El encerado facilita su deslizamiento entre los dientes e impide que se enganche y se rompa con más facilidad. También existen dentro de estas categorías hilos fluoruros

Hilo dental monofilamento que si bien es más caro es más difícil que se deshilache y se rompa y además se desliza en espacios muy reducidos de forma muy fácil.

Cinta dental, es de superficie rectangular, lo que implica mayor dificultad a la hora de introducirla en algunos espacios interdentales pero sin embargo tiene mayor superficie y por ello tiene la capacidad de eliminar más placa bacteriana de una pasada.

Sea como sea todos los tipos son adecuados si se usan correctamente.

Recordar que el uso del hilo dental es un complemento al cepillado de dientes y no puede en ningún caso sustituirlo.

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¿Cómo lavarse bien los dientes?

¿Cómo lavarse bien los dientes?

Todos pensamos que sabemos lavarnos correctamente los dientes o al menos podemos pensar que no tiene mucha ciencia sino que más bien se trata de frotar y dedicarle algo de tiempo. La realidad es que cepillarse bien o mal los dientes puede hacer la diferencia entre tener unos dientes sanos o tener unos dientes donde las caries tienen un terreno propicio para campar a sus anchas.
Si decimos que en unos dientes mal cepillados las caries lo tienen más fácil es por que el factor más importante en la aparición de las caries es la acumulación de placa bacteriana sobre la superficie dental. La eliminación de dicha placa bacteriana o biofilm (cúmulo de restos de comida, detritus y microorganismos como las bacterias) mediante el cepillado es el primer paso para realizar una buena prevención en la aparición de caries.

¿Cómo eliminamos correctamente la placa bacteriana?

En primer lugar llevando a cabo un correcto cepillado dental. Lavarse los dientes correctamente es parte esencial del cuidado de nuestra higiene bucal y es la forma de eliminar los posibles efectos negativos de la acumulación de la placa bacteriana

La técnica de Bass modificada

Pasos de la técnica de Bass

Pasos de la técnica de Bass

La técnica de Bass es una de las primeras técnicas aceptadas y recomendadas por los dentistas para lavarse los dientes. En la técnica de Bass modificada el cepillo se coloca en un ángulo de 45º en la unión del diente y la encía. El objetivo es que las cerdas del cepillo se cuelen en el surco gingival (que es la unión entre el diente y la encía) y limpiar así la zona donde más se acumula la placa bacteriana.

Primero se aplica el cepillado en la parte externa de los dientes. Lo más fácil es llevar un orden empezando por un lado y acabando por el otro. Una vez terminada la cara externa pasamos a la cara interna de los dientes. El procedimiento es el mismo de un lado a otro de la boca. Aunque aquí se hace algo más incómodo el cepillado debemos tener paciencia.

Una vez están los dientes limpios podemos eliminar los restos de placa acumulados con limpiadores linguales (es muy importante cepillarse suavemente la lengua) o con cepillos que cuentan con un accesorio especial para ello. Lo ideal es hacer la limpieza desde atrás hacia delante, o lo que es lo mismo desde el interior al exterior de la boca para evitar las molestas arcadas al limpiar la lengua.

IMPORTANTE: No cepillar los dientes en sentido horizontal, pues podría dañar las encías y cuellos dentales.

¿Cómo deben lavarse los dientes los niños?

En el caso de los niños puede ser que la técnica de Bass resulte algo compleja por lo que puede aplicarse la técnica circular que es más sencilla de ejecutar y recordar.

Técnica circular

Hay que empezar también por un lado y terminar por el otro y para que resulte más fácil para los niños se pueden establecer un número de círculos o giros del cepillo. Se recomienda al menos 10 giros por cada cara

Esperemos que os haya servido de ayuda y si tenéis alguna duda, ya sabéis, no dudéis en contactar con nosotros estaremos encantados de atenderos.

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Estrenamos nuevo sitio web

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